De geheime missie die per ongeluk leidde naar het wrak van de Titanic 0

titanic

Toen Robert Ballard in 1985 het wrak van de Titanic vond, was dit wereldnieuws. Al tientallen jaren lag het beroemde schip op de bodem van de oceaan en waren er nog talloze vragen onbeantwoord. Het leek de perfecte uitkomst van een intense zoektocht, maar eigenlijk was Ballard naar iets heel anders op zoek…

Dekmantel van een geheime missie

Wat begon als een poging om de Titanic te vinden, werd uiteindelijk een dekmantel van een geheime militaire missie. Ballard wist welke technologie er nodig was om de Titanic te vinden en vroeg het leger om hulp. Die bleken echter wel geïnteresseerd in de technologie, maar met een ander doel. Voor hen was Ballard de sleutel tot het vinden van twee onderzeeërs: De U.S.S. Thresher en de U.S.S. Scorpion. Een uiterst geheime operatie.

water

 

Een bijzondere vondst

Ballard vond de militaire onderzeeërs en maakte de foto’s die nodig waren voor verder militair onderzoek. Tegen alle verwachtingen in vond hij echter ook waar hij zelf naar op zoek was: De RMS Titanic. Een legendarische vondst! Ballard verklaart dat hij tijdens de zoektocht naar de onderzeeërs beter inzicht kreeg in hoe schepen zinken: “dat wat het zwaarst is, zinkt het eerst”. Door die kennis in te zetten in zijn eigen zoektocht vond hij sneller dan verwacht ook de Titanic.

De legende van de Titanic

Legerleiders vreesden dat hun geheime operatie door de vondst van de Titanic openbaar zou worden. Op dat moment was de Koude Oorlog nog aan de gang en het bekendmaken van hun missie zou grote gevolgen kunnen hebben. De wereld was echter enkel gefascineerd door het lot van de Titanic en had geen interesse in het verhaal van de zoektocht an sich. Het gezonken schip kreeg, nu het gevonden was, veel meer meer betekenis. Dagboeken, kleding en foto’s gaven de opvarenden een gezicht en ieder een eigen verhaal.

boat

Zoektocht naar gezonken schepen

Pas in 2008, lang nadat de Koude Oorlog voorbij was, publiceerde National Geographic een artikel over de werkelijke aanleiding van de zoektocht. Want hoewel Ballard altijd van plan was om de Titanic te vinden, zat het verhaal duidelijk toch wat anders in elkaar. De geheime missie werd openbaar en zal voor altijd verbonden blijven aan het vinden van de Titanic. En alle eer is voor Ballard, die sinds die tijd nog veel meer gezonken schepen heeft gezocht…en gevonden.

Next Article
Geschiedenis ·

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *